特許制度のアメとムチ

特許というと、
「もしかすると大儲けできるかもしれないありがたい権利」
と考える人が、いるかもしれません。

しかし、世の中、そんなに甘くはありません。
特許制度にも、アメとムチがあります。

アメの部分は、発明を独占できる特許権がもらえることです。
ムチの部分は、特許権者以外の人に、発明の真似を奨励することです。

特許制度は、特許庁に出された発明、
専門的には言えば特許出願された発明のすべてを、
公開というシステムによって、一般の人に教えてしまいます。

そして、一般の人には、その発明を踏み台にして、
もっといい発明を考えてくださいというように、
発展的な発明の真似を奨励します。

特許権は、一般の人に踏み台を提供したことに対するご褒美みたいなものです。
しかも、特許権には満期というのがあります。
これを特許権の存続期間と言います。
特許権の存続期間は、特許出願してから20年で終了します。

20年経過すると、特許権者はアメの甘さを十分味わったろうし、
発明も古くなって踏み台料を払う価値もないということで、お払い箱です。
お払い箱になった特許権は、存続期間の更新もできません。
こうなると、だれもが発明を堂々と真似することができます。

特許制度は、素晴らしい発明を一般の人にどんどん公開して、
次のステップのための踏み台を提供する一方で、
踏み台を提供したことに対するご褒美として、
20年間は、その発明の独占を認めるというシステムです。

特許制度がまだない明治の初期の時代に、
素晴らしいものを発明した発明者がいました。
彼は、この発明品を、いろいろな人が出入りする通常の工場で作れば、
その作り方がすぐにバレてしまう。
なんとか、人にバレないように作れないか思案したあげく、
その発明品を刑務所で作らせることにしたそうです。

技術は、人の発明の「真似」というかたちで、
それを踏み台にして発展するものです。
ですから、発明を一般に公開することは、技術の進歩に役立つことになります。

特許制度は、特許権というアメをちらつかせながら、技術の公開を促す制度です。

ですから、特許出願する前に、
人に教えたり、雑誌や新聞などで公開してしまったりした発明は、
踏み台としての価値がなくなったものとして、特許が与えられません。

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