特許請求の範囲を作るときのアプローチの方法

特許庁に提出する特許書類の中で、特許を取りたいところはどこかを、
はっきりさせるのが特許請求の範囲の欄の記載になります。
そして、この特許請求の範囲の欄に記載された内容が、
特許権の権利範囲ということになります。

厄介なのは、この欄に記載された文言が非常に厳しく評価されることです。
例えば、この特許請求の範囲に「赤いスポーツカー」と書くと、
もう、黄色いスポーツカーは、特許権の範囲から外れてしまいます。

なぜ、このように厳しく解釈するかと言うと、
特許権は独占権なので、特許を持っていない人から見れば、
その独占権のために自由を剥奪されることになるからです。

言い換えると、特許権は他人の自由を剥奪する権利ともいえます。
そのために、特許請求の範囲は、非常に厳しく解釈されることになります。

したがって、私ども弁理士は、特許請求の範囲の記載に、ものすごく神経を使います。
そこで、私どもが、特許請求の範囲を作る時のアプローチの方法を簡単に御紹介します。

先の「赤いスポーツカー」が発明だったとします。
①発明であるスポーツカーは、なぜ「赤」でなければならないのかを検討します。

②このとき、発明者が「赤い色は、かっこよさを追及した」と考えたとします。

③そうすると、次に、発明者が考えている「かっこよさ」とは何かを
はっきりさせなければなりません。

④「かっこよさ」を追求していけば、例えば、20代の若者が感じるかっこよさと、
 60代の人が感じるかっこよさとは違うはずだと言うことになります。

⑤そうなると、発明者はこのスポーツカーを誰に売りたいと考えていたのか という観点から、発明者が持っていた課題の本質に迫ることになります。

⑥発明者は、このスポーツカーは若者をターゲットにしたもので、
 若者にかっこよさをアピールして、
 購買意欲をそそるのがテーマだと考えていたとします。

⑦このテーマをもとに、若者が買いたくなる色は何かを追及し、
 本当に「赤」でなければならないのか、
 若者の購買意欲をそそる色は外にないのかが検討課題になります。

⑧そして、最終的には、若者の購買意欲をそそることをテーマに、
 若者とスポーツカーとを結びつける「あるべき色」は何かを追求します。

⑨このようにして、本質にたどり着いたとき、
 特許出願をすべきスポーツカーの色の要素が決まり、
 それを特許請求の範囲に表現することになります。

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